真正網球肘?

心血來潮,打算動筆寫一篇網球肘文章。湊巧的是馬上遇上一位手肘痛患者求診,但此君卻非單純以為的網球肘,實患上一相近相似網球肘痛症,鑑別內容可作參考。

肘痛常因不外乎網球肘及高爾夫球肘,前者好發程度為後者8倍,並臨床以手肘外側,即與手拇指同側前臂肌肉疼痛;而高爾夫球肘為內肘疼痛。一般肘外痛,會直覺認為網球肘,但其實肘外另一疼痛原因——橈隧道症候群(RTS),會常因痛位及症狀相近,而混淆不分。要分辨兩者,可留意以下三要訣。

首先,兩者誘發痛的動作不盡相同:網球肘用力手握,或手背使力背屈痛增,更甚痛伸延前臂手腕背;RTS旋後手臂,狀如平放前臂,手腕朝天花板方向轉動而肘痛增加。其次,痛處並不盡同,網球肘以前臂外前側肌肉最豐厚處疼痛,RTS則為手肘外後側作痛,位置所在肌肉較薄弱。再者,網球肘病理主要為腕背伸肌腱勞損發炎,痛會引致同一肌群發力無力;RTS多會卡壓橈神經分支,導致即使手肘疼痛不明顯,但手腕背肌肉無力,背伸腕部或轉手掌向上無力,典型拇指背伸肌力減弱。

即使兩者為不同病位病症,但由於兩者位置極為相近,時有患者因肘勞損時間過長,肘部病變變得複雜,共同出現網球肘及RTS。若懷疑壓迫神經,西醫骨科考慮過情況,可作神經傳導測試,排除或評估神經受損狀況。

在治療方面,除西醫一綫消炎藥物治療外,非藥物治療包括物理治療,可鬆解肌肉痙攣,幫助急性炎症緩解。近年研究指出較頑強病症,病理因涉肌腱慢性炎症或筋腱退化,治療可選擇針刺或衝擊波,有助慢性炎症康復,軟組織回復彈性。在運動方面,網球肘患者力主腕伸肌群訓練;RTS則更主力前臂旋後肌力鍛練。

臨床診症,細意思考病症的輕微差異,享受腦力激盪的片刻,轉眼間,一整下午又過去了。

原文刊登於2021年10月27日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"真正網球肘?"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

女性運動的顧忌

成年女性運動的顧忌,一方面在經期運動總怕月經滲漏,好不方便,另一方面若果運動量過大,會引發體內脂肪水平過低及賀爾蒙失調,繼而出現所謂運動三聯徵,包括體重過輕、停經,以及骨質疏鬆。原以為避開經期時段,參與運動便能無所畏懼,但原來在某些時刻,亦是較容易損傷手腳。

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應用按摩筒嗎?

秋高氣爽,正是登高等戶外運動的最佳季節,同時亦是下肢運動創傷如髂脛束綜合症等病患高峰期。此症病發率高,約20%跑步或單車運動員曾受其困擾。一般網上資料大多建議病患輕症或初期者,家居自療方法可以按摩筒處理,但大家可有想過它真的有效?或應該以甚麼心態使用按摩筒?

髂脛束綜合症症狀以膝外側疼痛為主,隨膝微屈曲着地痛楚增加。急性期處理予以消炎止痛,並建議敷冰及休息。隨症狀減緩,予拉筋或按摩筒按摩處方。

曾有研究嘗試比較髂脛束拉筋、按摩筒按摩,及對照無治療組,觀察健康成年人在實驗前後,對髂脛束作超聲波微觀檢查,並量度髖內收的被動幅度,以測出拉筋及滾筒對髂脛束硬度改變。實驗結果顯示,拉筋或以按摩筒按摩,並未能從超聲波顯示在實質的改變上拉鬆髂脛束,或功能上改進髖內收動作角度。

但以另一角度再審視以上實驗結果時,需考慮受試者只為健康人士,若對象為相關病患者,會否有其進步空間;或實驗限於短期受試,若加長拉筋或按摩時間,又會否得出不同的結論?

要有效處理肌肉骨骼痛症,除要治標減緩症狀外,治本要多考慮肌肉疲勞的背後原因,例如是否肌肉耐力不足,個人裝備不足,或場地面凹凸傾斜等。檢查要考慮靜態時骨關節及筋膜活動幅度或伸延性,還要檢測運動時關節能否持久保持良好體位。

所以,結論並不反對短期內以按摩筒或拉筋紓緩痛症,但要預防運動創傷再次出現,應要諮詢相關醫療人員骨骼肌肉的結構功能,定能標本同治,解決及預防痛症發生。

原文刊登於2021年10月13日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"應用按摩筒嗎?"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

莫非甩骹?

人體構造奇妙,骨架結構既堅硬可提供支撑作用,又可在骨連接關節處能產生運動。骨關節每天動作數百至千,按道理過程應順滑無阻,但人到中年卻時有咯咯作響,莫非關節甩骹?

甩骹者關節開合動作受阻,但若果關節活動幅度大致正常,惟動作中反覆作響,其成因實非甩骹,產生因由可由關節面受損,或相鄰軟組織摩擦所造成。

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