手指痛的不同原因

昔日大學同窗的外父外母前來求診。這位同窗好友現於美國當康復治療學系的教授,需經常往返中美兩地,回港時,亦時有茶敘分享彼此的生活點滴。一分耕耘,一分收穫,知道他成功背後的辛勤努力,所以能在學術上達到很高的水平,也替他高興。

舊同學姻親的一側手的手指端疼痛,生怕痛風或類風濕關節炎。痛風發作多見於手或是拇指旁關節,發作時症狀病徵見明顯的紅腫熱痛,及有近日曾進食高嘌呤含量的食物史,例如魚皮、豆類、菇類、西蘭花及動物內臟等;又或平素一向有腎功能不足,排洩能力低下,若稍食前述的食物,則導致尿酸積聚,體內產生結晶,直接刺激而引發炎症。同學姻親痛處不定,無痛風可見的關節炎症出現。

另一方面,類風濕的關節症狀可見對稱地出現兩側,例如左右手腕,或雙膝關節同時腫痛。類風濕影響的關節,會表現晨僵,即在早上起床後關節會持久活動不利,須活動較長時間始覺鬆解。由於類風濕的病理涉及關節囊滑膜的炎症,及侵蝕骨組織,因此可引致關節變形。類風濕可及手指,但不會影響遠端指間關節,只影響近端指間關節,而關節處可見類風濕結節,甚或因軟骨亦遭受破壞,所以會出現各種手指變形情況,例如手指屈伸異常的Boutonniere Deformity,或手指變形的Swan Neck Deformity。此外,類風濕有多發性的特性,會同時影響身體其他器官,例如角膜和心臟等。

當然,任何中年以上人士關節痛亦須考慮退化性關節炎的可能性。若掌指出現退化關節炎,則可同時影響近端及遠端指間關節,而不會像類風濕般只影響近端指間。早上亦有晨僵表現,但不一定左右手同時出現症狀。

考慮症狀表現等因素,其實可安慰同學姻親並非患上她擔心的疾病,但由於她亦訴說手前臂時有麻痹,所以還是建議她要應診西醫,給頸椎X光檢查以助診斷頸椎病,及作血液檢查,以進一步排除痛風及類風濕的可能性。

臨行離開診所,還是叮囑姿勢,多作伸展動作,並不作單側提舉重物。一番叮囑病況,一番說笑舊友的生活點滴。感恩這平凡但喜悅的應診生活。

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

原文刊於《香港經濟日報》25/12/2019 理療感悟, 文章原名“手指痛“

跌傷手腕手掌勿忽視

跌仆受傷,可大可小。傷患豈止皮肉矣,往往易傷及韌帶或骨等,前臂骨折亦時發生。骨折尤其見於高齡銀髮族,或骨質疏鬆人士。西方醫學概括因跌仆時用手的傷患為FOOSH,意思是跌倒時用手支撑地上,引起的手及手腕所致一系列傷患。

橈骨遠端骨折(Colles’ Fracture),為近手腕的前臂骨骨折,是跌仆傷患中常見的上肢骨折病種。前臂由二枝長骨組成,若跌倒衝擊力過大,或骨質密度疏鬆,手腕碰撞地面後可導致橈骨斷裂,嚴重者手腕骨折段會向手背方向彎曲變形。

若骨折斷裂程度不嚴重,或沒有皮肉傷開(開放性骨折),醫生或醫師大多以手法復位,並以短臂石膏承托及保護。物理治療可幫助消除腫痛,減低出現交感神經反射性的血管收縮(RSD)併發症,及協助回復活動幅度。

即使早期X光已排除了橈骨骨折,但手腕部靠近拇指側處,即解剖鼻咽盒(見圖),在受傷後兩周時,若仍出現明顯壓痛點,則不可忽略有其他傷患未被發現,疼痛有可能為舟骨骨折或舟月韌帶損傷所致。

在跌傷初期,即使很早接受X光檢查,但由於舟骨骨折綫在X光片上並不明顯,所以常容易被忽略。直至受傷後數周,骨折綫處充血腫脹,X光檢查此時才變得明顯及能被覺察。醫生對手腕部傷後持續疼痛的檢查常包括X光覆檢,甚或電腦掃描,以查證有否髮絲樣幼細的舟骨骨折。此外,亦由於舟骨的血液循環較差,容易出現骨折不癒合的後遺症,所以若發現舟骨骨折,大多要以西醫手術固定處理。

手腕手掌韌帶繁多,為精密的手腕關節提供了足夠的牽拉穩定。若跌倒時以前臂內旋,及手腕後伸並掌根撑地,則舟月韌帶因而承受巨大衝擊力,導致韌帶撕裂,手腕舟骨及月骨間關節失穩。若以X光檢查,可清楚發現舟月間距增加,兩骨分離。在急性期間,可針對紅腫熱痛消炎止痛,慢性期則強調功能鍛練,例如透過手腕的屈伸肌肉訓練,尤其是橈側腕屈肌,以改善手腕舟月關節穩定性,以能夠恢復手腕握重物功能及動作為目標。

跌倒可致多種手部損傷,而以上是簡單介紹幾種最常見傷患。如對以上內容有疑問,歡迎電郵查詢,或向醫療人員詢問。

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

原文刊於《香港經濟日報》理療感悟

中醫鼻敏感

進入秋冬後,乾燥的北風增強,早晚明顯轉涼。上下班車廂中不難發現多了人打噴嚏,或時時抹鼻涕。其實每當天氣冷熱及乾濕突然改變時,往往亦是鼻敏感好發的時節。

中醫疾病鼻鼽(音球)其實相似於西醫病名鼻敏感。古代中醫經典《素問》指出:「鼻鼽,鼻出清涕也。」「嚏,鼻中因癢而氣噴作於聲也。」無論鼻鼽或鼻敏感,皆包括突然和反覆發作的鼻塞、鼻癢、噴嚏及鼻流清涕等症狀。

現代醫學認識鼻敏感為身體的過敏反應,發作時血液免疫反應IgE水平上升,而常見致敏原包括貓或狗毛、花粉、塵埃等,有研究報告更指超過一半受敏感困擾人士,皆對蟎蟲有過敏反應。而中醫則認為鼻鼽成因以內在體質因素為主,所謂「正氣存內,邪不可干,邪之所湊,其氣必虛」,內在因素多以肺、脾及腎氣虛有關。由於肺為臟腑之華蓋,病邪侵襲人體首先必先侵襲肺臟,而肺又開竅於鼻,所以受病後往往先出現鼻部症狀。

西醫治療鼻敏感,多採用抗組織胺類的抗過敏藥物,其療效快,但副作用常見鼻咽乾燥,鼻敏感易反覆出現。而中醫治療主張急則治標,緩則治本:鼻敏感發作期間,多先解表祛風,常用中藥桂枝、辛夷花等,及針灸迎香、攢竹穴方法。症狀緩解後,則針對肺、脾及腎,平衡臟腑功能,以求根治鼻敏感。讀者可按穴以紓緩症狀,方法是用拇指頭輕按以上穴位至痠重感,達到得氣獲得通鼻竅療效,穴位位置可參考以下介紹:

迎香穴:位於面部鼻翼外緣中點處。

攢竹穴:位於面部眉頭處,觸按微有凹陷處。

引述一份香港中文大學中醫學院的臨床研究,實驗結果針灸組與無治療組在治療後有顯著差異,針灸組能有效改善鼻敏感症狀及降低IgE水平,研究推論針灸能有效改善鼻敏感症狀。

除治療外,亦建議要改善生活習慣,例如戒除生冷飲食,早晚多添衣,勿貪涼,多作帶氧運動以改善體質,對治癒鼻敏感亦相得益彰。時值將近三九天,鼻敏感患者可考慮冬至時段及夏季7至8月時的三伏天,接受天灸治療,這亦不失為治療鼻敏感的便捷方法。

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

原文刊於《香港經濟日報》4/12/2019 理療感悟