香港腳與汗皰疹

腳掌腳趾水泡、痕癢及脫屑,一般會被直覺認為是香港腳。前幾年仍經常在電視看到某汽車滑軚失控的廣告,原因是由於司機因香港腳發作云云。香港腳不一定痕,故不能單以足掌水泡及痕癢便斷定病症,臨床更必須與汗皰疹鑑別,才能準確論治。

香港腳又稱足癬,為皮膚真菌感染,好發於足趾間隙縫位置,可全年持續發病,並傳染其他部位甚至他人。由於用手觸摸,故分布常見為一手一足,或一手兩足。症狀可見集中分布的小水泡,痕或不痕,脫屑物若置顯微鏡下觀察可見菌絲滋生。

反觀汗皰疹為皮膚過敏疾病,濕疹原因之一,並無傳染性,病症分布雙手或雙腳,其水泡在患處分布離散,症狀極度痕癢。汗皰疹可自行緩解,但冬春季更替、長期緊張壓力,或經常接觸清潔劑處易誘發反覆發作,所以受影響者常為家庭主婦、醫護行業或髮型屋工作人員。

中藥治療方面,香港腳以祛風除濕止癢藥物治理為主,常用藥包括菊花、銀花、土茯苓及百部等,治療針對表症風及濕。汗皰疹初期處理方法與之相類似,但症狀在見效收斂後,治則轉為健脾祛濕,以調整身體免疫能力為主,例如健脾者服用參苓白朮散,或兼養血者考慮當歸飲子及其藥味作加減處方。在外洗方藥材可用百部3錢、蛇床子3錢、地膚子3錢、黃柏3錢、苦參3錢、清水一公升煎煮45分鐘,藥湯外洗患處,一天一服藥,7天為一療程。香港腳會加重止癢藥物;而汗皰疹則較着重潤燥止癢,例如加重百部至5錢等。

最後在護理方法,香港腳患處要保持乾爽,要常常清潔消毒鞋襪,殺滅真菌,並注意家中勿赤腳行走,以減低傳染家人機會;汗皰疹患者要保持皮膚濕潤,注意要均衡營養及充足運動與休息,增強免疫力,並減少接觸致敏原,例如須經常接觸清潔劑者,可考慮戴上手套或使用刺激性較低之產品。

原文刊登於2021年12月22日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"香港腳與汗皰疹"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

預防異位性皮膚炎復發

兒時最佳的娛樂節目,莫過於觀看電視劇集。多年來記憶猶新的劇集畫面,是古裝劇內一定出現一句「風高物燥,小心火燭」,然後敲鑼提示時辰。時值秋冬季節,天氣乾燥,偶然北風凛冽,精神為之一振。秋冬季節常見皮膚乾癢,亦是異位性皮膚炎等皮膚病復發旺季,其病以皮膚乾裂、脫屑或患處局部出水為特徵,為俗稱濕疹的其中之一成因。以下將介紹氣候乾燥,引發皮膚痕癢的預防及應對方法。

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小腿抽筋

近日低溫襲港,早晚尤其寒冷,可要再三叮囑家中的長幼添衣保暖,小心着涼。天氣寒冷亦是長者小腿抽筋發作的高峰期,尤其可見夜半時單側或雙側小腿抽緊疼痛難耐,即使每每三數分鐘才能自我緩解,但有反覆發作傾向,少則纏繞數天,多則長達數周每晚小腿抽筋,疼痛難眠。

外在因素如天氣寒冷,會令抽筋更易發生。中醫相信這是由於寒主收引,寒會引致肌肉或筋膜緊張,若兼夾體質因素,引致肌肉不自主收縮。所以要預防半夜因受冷而肌肉筋膜緊張,應要留意睡衣夠長夠厚,保護小腿膝踝免於受寒。若平常易手腳冰冷者,更可考慮充電熱長襪。

內在因素方面,中醫認為這與「脾主肌肉,肝主筋」失常相關。若素體脾胃虛弱,消化不良,無以化生足夠氣血營養筋脈,血不榮筋;加諸日常生活操勞,須多站多步行,若休息不足無以休養筋脈。筋脈失卻氣血營養,容易失控致小腿抽筋。

要紓緩抽筋情況,外洗法可以生薑及桂枝煲煮湯液浸腳,材料為以上藥材各為5錢,以清水一公升煲煮15分鐘,待稍涼至約60度時,泡浸足踝,按揉小腿筋腱。穴位按摩可按壓承山及地機穴,取承山穴方法為沿足筋後方直上,足踝與膝後側之間中點,定位於左右兩旁肌肉間之凹陷處;地機穴為小腿內側穴位,於膝內側與內踝連綫上,內膝後下方凹陷處向下3吋的位置,每穴每次按摩一分鐘,力度要達致輕度痠脹重為宜;穴位按摩若可配合中藥外洗浸則療效更佳。

內服中藥調理方面,調補氣血可以四物湯為主方作加減,其材料包括全當歸3錢、熟地3錢、川芎3錢、白芍3錢加入瘦肉4両,以清水3碗煎煮一小時後服用。加入伸筋草3錢及加重白芍至半両,可加強其放鬆筋骨療效。

最後,亦應留意自身有否低足弓或足拇指外翻問題,處理要予以足夠承托,並配合肌力鍛練。故此,外內因及自身足掌形狀,會共同影響肌筋狀況。氣溫因素可算是壓倒駱駝的最後一根稻草,但卻又不可不防……

原文刊登於2021年12月8日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"小腿抽筋"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

催狂魔的秘密

小說及電影影響一整代的人,每當說起某某電影,大家總不約而同分享自己當時的感受及回憶。例如銀髮族談到《Casablanca》,大家總會談及其令人沉醉的主題曲;或是八十後說起《哈利波特》,有的講魔法特技,有些談演員多年後的變化。而系列電影多年來仍令人心有餘悸的,莫過於催狂魔的情節,這些與情緒病發作時的狀況,亦頗有相似之處。

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脈數之中庸

常人脈搏一分鐘70至90下,並以早晨剛起床後量度作為常態的參考。脈搏若時常過慢或過速,理應要諮詢醫生以作心電圖檢查,以排除心肌或心血管疾患。若已作檢測排除這兩者的問題,並且若心率只是偶然加快,亦應要排除驚恐症的可能性。驚恐症以遇人群或某特定事物,陣發性地發作心跳加快及心中驚恐感,不能自拔,惟情況非與運動相關聯。此外,若習慣地作心肺運動,則心率略低於常人範圍,仍可被視為正常。反之平常鮮作運動,心率持續較低之中老年人士,則應小心此為心衰的表現。

中醫亦重視心跳過快過慢,在李時珍《瀕湖脈學》27種脈象中有數脈和遲脈之分。由於古時並無一分鐘的量度,故以一呼一吸間4次搏跳為正常,若跳動增至6次以上會視之數脈,低於4次者為遲脈。醫理中有言「數脈為陽熱可知」,就是歸納以身體出現熱象為脈搏加快的原因。

中醫以望聞問切診斷手段,將熱證大致分為實熱及虛熱兩大綱領:實熱者脈粗壯有力,伴易餓口乾、大便秘結等;虛熱者脈雖快但脈體幼或無力,其人形體大多瘦削、口渴但不欲飲。實熱及虛熱的治理方法大相徑庭,故要小心鑑別。

另一方面,遲脈言「陽不勝陽氣血寒」,病症綱領涉及陽虛或血循環不暢為主。中醫手腕處把脈,位置上再細分寸關尺脈象,以對應判斷胸腔、上腹及下腹疾患,例如心陽不振、肺寒咳嗽、脾胃虛寒或腎陽虛等證型病患。

清朝中醫名醫張錫純就曾提出定心湯作醫治心率過速過慢病症,方中力主益氣養心及鎮靜安神,輔以活血化瘀藥物。若參考其中成分龍眼肉、炒酸棗仁,取其各6克作焗茶保健之用,有助平常已精力不足,體虛無力者保養心臟。或內關穴位按摩,取位置於掌側手腕橫紋直上兩吋,每日早晚輕按兩次,每次兩分鐘。

心率恒常過速或過慢皆可為心疾病的症狀,或他臟疾患影響,或精神情緒等所致。心率講求中庸,若長期偏差,或心胸隱痛,還是要諮詢醫生或醫師的意見。

原文刊登於2021年11月24日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"脈數之中庸"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

肺功能之差異

秋冬是感染呼吸道疾病的高峰期,不少肺病咳喘舊患稍一不慎,咳嗽連綿,接不過氣來,所以今天文章聚焦一下肺功能,看中西醫之差別。

西方解剖學認識呼吸系統由上起始自口鼻,然後其下包括胸廓、肺,下至橫膈膜。平常呼吸淺而自律,大腦意識不參與其中;或若為刻意控制,可用力或變化呼吸速度。假若氣道受阻、呼吸肌無力,或血液循環系統失常等,會導致氣體交換失效,身體不能換入氧氣排走廢氣,致使血氧下降,引致窒息。

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高枕無憂

對一般人來說,枕頭高低的選擇已不容易,生怕過高過低引致頸部痠痛,肩頸痛患者更急不及待換去新枕頭,期望對疼痛病情會有些幫助。另一邊廂,市場上枕具琳瑯滿目,可選擇不同形狀、物料枕頭,甚至配搭睡眠監測器,可見人們對良好睡眠的渴求,不惜千金換取一夜好眠。究竟應如何選擇好的枕頭呢?

枕頭高度不應以個人高矮而直接決定枕具高低,其選擇大前提要先清楚自己的睡眠習慣:究竟仰臥為主、側睡為次,還是側臥為主、偶然仰臥?因為仰臥時後枕承托所需高度,遠不及因肩膊較闊所以要用較高的枕頭。側臥為主者應選取較高身的枕頭。

其次,枕頭合適高度亦要參考頭頸實際臥在枕上的承托情況而決定。由於枕頭物料種類萬千,常見有棉花、蕎麥殼、油甘籽葉、乳膠、記憶棉等,而種種材料承受重量後變形的參數並不相同,更何況不同牌子的記憶枕即使尺碼相近,但頭頸實際上枕上的時候承托力卻相差甚遠。所以建議若情況許可,應親身試枕頭,觀察承托頭肩頸的能力。

再者,試枕頭後,可參考頭面的位置,確認枕頭高度是否合適。例如平臥時,旁人若從側觀察,額與下頜若聯綫起來,該直綫應平衡於天花水平綫,或與水平綫間構成不多於15度夾角,這可見額頭水平高度略高於下頜水平高度。至於物料方面,會建議購買不過於堅硬而具有承托力者,例如蕎麥殼、乳膠或記憶棉等。枕頭過硬固然難耐不適,但過軟者則承托力不足,後果肩頸肌肉更是繃緊不適。

最後,若發現枕具高度不足,補救方法是可摺疊大毛巾並置於枕頭下,以加高對肩頸膊承托力。但假若枕頭過軟,或高度太高,則還是忍痛以「斷、捨、離」原則處理之。

原文刊登於2021年11月10日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"高枕無憂"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

談談耳鳴

耳鳴為自覺耳中嘈吵作響,時而陣發,或為持續鳴聲,並以夜闌人靜時尤甚。若不針對成因加以處理,恐鳴響惡化,最終持續高聲作響,可引致聽力下降。耳鳴似是輕症,但亦要防患於未然,莫待問題變得嚴重及複雜化。

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真正網球肘?

心血來潮,打算動筆寫一篇網球肘文章。湊巧的是馬上遇上一位手肘痛患者求診,但此君卻非單純以為的網球肘,實患上一相近相似網球肘痛症,鑑別內容可作參考。

肘痛常因不外乎網球肘及高爾夫球肘,前者好發程度為後者8倍,並臨床以手肘外側,即與手拇指同側前臂肌肉疼痛;而高爾夫球肘為內肘疼痛。一般肘外痛,會直覺認為網球肘,但其實肘外另一疼痛原因——橈隧道症候群(RTS),會常因痛位及症狀相近,而混淆不分。要分辨兩者,可留意以下三要訣。

首先,兩者誘發痛的動作不盡相同:網球肘用力手握,或手背使力背屈痛增,更甚痛伸延前臂手腕背;RTS旋後手臂,狀如平放前臂,手腕朝天花板方向轉動而肘痛增加。其次,痛處並不盡同,網球肘以前臂外前側肌肉最豐厚處疼痛,RTS則為手肘外後側作痛,位置所在肌肉較薄弱。再者,網球肘病理主要為腕背伸肌腱勞損發炎,痛會引致同一肌群發力無力;RTS多會卡壓橈神經分支,導致即使手肘疼痛不明顯,但手腕背肌肉無力,背伸腕部或轉手掌向上無力,典型拇指背伸肌力減弱。

即使兩者為不同病位病症,但由於兩者位置極為相近,時有患者因肘勞損時間過長,肘部病變變得複雜,共同出現網球肘及RTS。若懷疑壓迫神經,西醫骨科考慮過情況,可作神經傳導測試,排除或評估神經受損狀況。

在治療方面,除西醫一綫消炎藥物治療外,非藥物治療包括物理治療,可鬆解肌肉痙攣,幫助急性炎症緩解。近年研究指出較頑強病症,病理因涉肌腱慢性炎症或筋腱退化,治療可選擇針刺或衝擊波,有助慢性炎症康復,軟組織回復彈性。在運動方面,網球肘患者力主腕伸肌群訓練;RTS則更主力前臂旋後肌力鍛練。

臨床診症,細意思考病症的輕微差異,享受腦力激盪的片刻,轉眼間,一整下午又過去了。

原文刊登於2021年10月27日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"真正網球肘?"

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

女性運動的顧忌

成年女性運動的顧忌,一方面在經期運動總怕月經滲漏,好不方便,另一方面若果運動量過大,會引發體內脂肪水平過低及賀爾蒙失調,繼而出現所謂運動三聯徵,包括體重過輕、停經,以及骨質疏鬆。原以為避開經期時段,參與運動便能無所畏懼,但原來在某些時刻,亦是較容易損傷手腳。

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