再談肌腱

前文討論了髕韌帶及阿基理斯肌腱的臨症分別,肌腱等軟組織有各自診斷及病理特點。具體而言,若肌腱出現問題,其可概括為疼痛症狀,功能減退,及病理的結構改變3大方面。臨床面對病症,不論患者及診療者,會很容易跌入誤區,以為治療肌腱病症時只應着眼在消除疼痛,故此方法未免只有止痛消炎為主。

及後很多醫者臨床不難發現患者若長時間休息患處,疼痛部位不但依舊疼痛,而且患處仍久久未能回復功能,難道是哪處出現問題?

一般治療肌腱只着眼逆轉病理改變及因此希望能紓緩痛楚,而忽略運動對肌腱康復的重要性。研究肌腱的學者指出,治療應先處理功能恢復,這反而有助減緩疼痛。往昔我們相信肌腱患處是滿布發炎組織,殊不知現代病理研究指出,慢性肌腱炎並不能發現發炎細胞,反而能找到各種炎症誘導物質及參差不齊的血管增生。故此,若只強調一味冰敷及休息,肌腱康復並不會得到太大的進展,或甚至會發展成所謂「風濕痛」,翻風落雨前夕作預報式的疼痛復發。

研究明確指出,冶療不要單純處理病理及消炎,而是要視肌腱康復為一個連續過程,患者在復元過程中應盡早有序讓肌腱負重。與此同時,也不應過早恢復高強度運動。負重運動能有效改善肌腱功能及減輕疼痛,更能裨益相鄰肌肉,及增強肌腱肌肉連接處。漸進負荷及下肢着地的「閉鎖式動力鍊運動(Closed Kinetic Chain)」能改善肌腱的結構功能。

此外,肌腱康復內容及進度亦要因人及軟組織而異,當中考慮個人體能及運動項目需求,例如長跑需良好耐力或短跑選手則需要有爆炸力,或軟組織的差異如阿基理斯肌腱上中下段的處理已不盡相同。肌腱運動初期可以等距收縮為主,幫助紓緩疼痛,至中後期進展至離心收縮及運動專項相關訓練。

總括而言,韌帶或肌腱有各自的病及康復特點,診斷上切勿以單純痛否或單一影像診斷確診,須配合體徵表現及各軟組織的特點論治。

此外,肌腱康復不應只着眼疼痛而忽略功能恢復,治療重點是盡早及循序漸進負荷運動。所以,此一筋,彼一筋,各肌腱及韌帶的診斷及物理治療並不相同。如對以上內容有疑問,請向有相關訓練的醫療人員查詢。

原文刊登於2020年6月17日《香港經濟日報》理療感悟,標題為"再談肌腱"

作者:盧文健 註冊中醫師 註冊物理治療師

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